Castañas. Propiedades, usos y recetas

castañas - la casa de las setas

Encontrar castañas en el monte es una satisfacción. Te contamos cómo son y dónde recolectarlas

Para un recolector silvestre, localizar castañas es siempre una alegría. No sólo porque están deliciosas, sino porque bajo su árbol también encontramos boletus y oronjas.

En La casa de las setas, tienda online de artículos para recolectar setas y frutos silvestres, encontrarás todo lo necesario para buscar castañas:

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Castaño, características de este centenario árbol

El castaño (castañea sativa mil) pertenece a la familia de las fagáceas. Es la única especie del genero castanea.

El castaño es originario de Asia menor, fue introducido por los griegos y romanos y ahora se encuentra naturalizado. Su distribución geográfica es submediterránea.

Habita en el piso montano y la montaña mediterránea lluviosa hasta 1400 metros de altitud.

Se halla en lugares donde el hombre ha destruido la vegetación primitiva para plantarlo. De manera sub espontanea también aparece algún ejemplar aislado o formado grupos en bosques caducifolios de robles y avellano, sobre suelo silíceo

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Arbol caducifolio

Es un árbol caducifolio que puede vivir más de 1000 años. Es corpulento, ya que puede alcanzar de 15 a 35 metros de altura, su crecimiento es rápido y tiene la corteza marrón, fisurada. Puede formar troncos de hasta 10 metros de diámetro, con la copa ancha

Flores de castaño

La floración se produce de mayo a julio. Las flores femeninas y masculinas se encuentran en un mismo árbol. 10 y 20 centímetros, que nacen de las axilas de las hojas. Las flores femeninas, agrupadas de tres en tres, se hallan en la base de las flores masculinas y son las que producirán las castañas

¿Cómo son las hojas del castaño?

Las hojas son tiernas, rígidas, de color verde brillante, grande (20 centímetros de longitud), glabras (sin pelos), dentadas, y con numerosos nervio. Adoptan una tonalidad ocre en otoño, momento en que caen.

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Frutos del castaño ¿cómo son?

La castaña es un fruto estimado y apreciado por su sabor. Estos frutos comestibles de 2-3,5 centímetros, reunidos de tres en tres, recubiertos de una corteza de espinas rígidas, que pinchan y que se abre en madurez, caen en octubre.

En otoño son el centro de diversas fiestas populares en Galicia, el magosto, o en Cataluña, las Castañeda. Si congelamos o secamos el fruto podremos disponer de él todo el año.

En diciembre, se hielan las cañas se asan las castañas

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Propiedades de las castañas

La castaña es un fruto muy nutritivo y con un aporte elevado de calorías. Asimismo contiene magnesio, calcio, fosforo y vitaminas; su consumo se aconseja especialmente en niños y adolescentes.

Aporta glúcidos de asimilación lenta. Su composición es bastante parecida a la de la patata. Si se consume con demasiada rapidez, puede resultar indigesta, algo que no ocurre cuando se toma tostadas y bien cocida.

Recetas con castañas

Este delicioso fruto se ha utilizado tradicionalmente como ingrediente de muchas recetas. Por su carácter silvestre y popular y su alto contenido en nutruientes ha alimentado a generaciones cuando llegaba el invierno.

Te proponemos unas sencillas recetas de castañas que seguro te van a traer buenos recuerdos

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Castañas asadas

Las castañas asadas pueden prepararse de muchas formas.

  1. Para asarlas en el horno, deja las castañas en remojo durante 15 minutos en un cuenco grande lleno de agua caliente.
  2. Luego, escúrrelas, y, con la ayuda de un cuchillo, practica corte profundo en la piel. Esta operación se realiza para evitar que revienten a causa del vapor que deprenden durante la cocción
  3. Precalienta el horno a 180 ºC. Dispón las castañas en una fuente de horno y hornéalas durante 20 minutos. Trascurrido este tiempo, la cáscara estará curvada pero la piel no debe de aparecer quemada.
  4. Luego, envuélvelas bien en un paño y déjalas reposar durante al menos 10 minutos. Seguramente la forma más entrañable de degustar unas castañas asadas es preparándolas sobre brasas de leña de una chimenea. Para ello debes hacer un corte en la piel y asarla al calor de unos brasas suaves en una sartén especial con agujeros.
  5. El tiempo de cocción dependerá de la intensidad del fuego. Puedes prepararlas también en una sartén sobre el hornillo de la cocina.
  6. Recuerda que, si el tiempo de cocción es demasiado prolongado, las castañas quedaran duras. Es mejor dejarlas al punto y luego envolverlas en un paño o, como hacían las abuelas, dentro de un viejo calcetín bajo el cojín del sofá.

Sopa de castañas con setas

  • Para 4 personas
  • Preparación: 20 minutos
  • Cocción: 25 minutos

Ingredientes

  • 400 g de castañas
  • 30 cl de caldo de ave
  • (puedes usar caldo en pastilla)
  • 150 g de setas
  • 1 ramillete de cebollino
  • 20 cl de nata liquida
  • 30 g de mantequilla
  • Sal
  • Pimienta molida

Preparación

  1. Pela las castañas y asegúrate de que eliminas toda la piel para que la preparación no quede amarga.
  2. Lava las setas y corta la base del pie. Con un cepillo, limpia bien los sombreros para eliminar los restos de tierra. Reserva la mita de las setas y trocea el resto.
  3. En una olla, añade agua con sal. Cuando rompa a hervir, incorpora las castañas y las setas troceadas, vierte el caldo y deja que hierva unos 20 minutos.
  4. Mientras, lava y escurre el cebollino y pícalo. Corta en láminas las setas que habías reservado y sofríelas con un poco de mantequilla durante 5 minutos. Salpimienta y resérvalas tapadas.
  5. Cuando finalice la cocción, agrega la nata liquida y tritura todo con la batidora. Salpimienta la sopa y resérvala caliente.
  6. Sirve la sopa con unas cuantas setas sofritas y decora los platos con cebollino picado.

También puedes añadir a la sopa pequeñas láminas de jamón frito, pan frito o queso emmenthal rallado.

Arroz otoñal de castañas y setas

  • Para 4 personas
  • Preparación: 40 minutos
  • Cocción: 1 hora

Ingredientes

  • 4 tacitas de arroz
  • 8 tacitas de caldo de verdura
  • 300 g de setas variadas
  • 1 cebolla
  • 2 tomates
  • 12 castañas
  • 2 dientes de ajo
  • 6 hebras de azafrán
  • 1 cucharada de piñones
  • Aceite de oliva
  • Sal
  • Pimienta

Preparación

  1. Practica un corte en la piel de las castañas y hiérvelas en una cazuela con agua hirviendo durante 5 minutos. Escúrrelas, pélalas y resérvalas.
  2. Pela y pica la cebolla y los dientes de ajo. Ralla el tomate. Limpia las setas y trocéalas. Corta la costilla de cerdo. Calienta el caldo.
  3. Clienta 2 cucharadas de aceite en una sartén y dora los trozos de costilla durante 3 minutos. Retíralos y resérvalos. En el mismo aceite, rehoga la cebolla hasta que esté transparente. Añade al ajo picado y las setas y cuece 4 minutos más. Luego, agrega el tomate rallado y vuelve a incorporar la costilla. Continúa la cocción a fuego lento durante 10 minutos.
  4. Añade el arroz y las hebras de azafrán, salpimienta y cubre con el caldo caliente. Cuece durante 10 minutos a fuego lento. Luego, baja el fuego, añade las castañas y los piñones y deja de cocer durante 8 minutos más. Deja reposar el arroz durante 5 minutos y sirve.

También puedes utilizar un puñadito de setas deshidratadas y aprovechar el agua del remojo para dar más sabor al arroz

Magdalenas de castañas.

  • Para 8 personas
  • Preparación:
  • 1 hora y 10 minutos
  • Cocción: 30 minutos

Ingredientes.

  • 500 g de castañas
  • 150 g de azúcar
  • 165 g de harina
  • 150 g de mantequilla
  • 1 sobrecito de levadura en polvo
  • 6 huevos
  • 1 cucharada de anís

Preparación

  1. Retira la piel dura de las castañas y hiérvelas en una cazuela con agua durante 10 minutos. Luego, retira la piel fina que las recubre y pásalas por el pasapurés.
  2. Corta la mantequilla en dados y deja que se reblandezcan durante 30 minutos a temperatura ambiente. En una ensaladera o en un cuenco grande, bate los huevos con unas varillas hasta que estén espumosos. Añade el puré de castañas, el azúcar, el anís y la mantequilla reblandecida y sigue mezclando con ayuda de una espátula.
  3. Agrega la harina tamizada junto con la levadura en polvo y remueve hasta obtener una preparación lisa y homogénea.
  4. Dispón esta masa en una manga pastelera con una boquilla lisa y rellene moldes especiales para magdalenas ligeramente engrasados o capsulitas de papel rizado, llenándolas hasta las 2/3 partes. Precalienta el horno a 170 ºC.
  5. Hornea las magdalenas a 170 ºC durante 20 minutos. Retíralas del horno y déjalas enfriar encima de una rejilla antes de servirlas.

También puedes preparar esta receta con 200 g de crema de castañas en conserva.

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Tarta de castañas y chocolate

  • Para 6 personas
  • Preparación: 1 hora y 15 minutos
  • Cocción: 1 hora y 30 minutos

Ingredientes

  • 1 kg de castañas
  • 4 huevos
  • 50 g de pasas
  • 50 g de piñones
  • 1 manzana reineta
  • 100 g de azúcar
  • 80 g de chocolate fondant
  • 1 trozo de canela en rama
  • 1 tacita de café
  • 50 g de mantequilla
  • 50 ml de nata liquida
  • Una pizca de sal

Preparación

  1. Practica un corte en la piel de las castañas y disponla en una bandeja de horno ligeramente cubiertas con agua hirviendo, hornéalas durante 15 minutos. Luego retírales las dos pieles y cuécelas durante 35 minutos en una cazuela con agua hirviendo, con la canela en rama y una pizca de sal. Escúrrelas y pásalas por el pasapurés.
  2. Deja macerar las pasas en el vino dulce durante 30 minutos. Derrite el chocolate al baño María junto con la mantequilla y la nata liquida. Pela la manzana y córtala en dedos. Con la ayuda de una varillas, bates los huevos hasta que estén espumosos
  3. Mezcla la preparación de chocolate con el puré de castañas. Añade el azúcar, el café, los huevos batidos, los dados de manzana, los piñones y las pasas escurridas.
  4. Unta un molde de tartas con mantequilla y vierte la preparación anterior. Hornea a 170 ºC durante 55 minutos. Deja enfriar y sirve la tarta decorada con azúcar glas, pasas y piñones.

Si lo deseas, puedes añadir algún licor como ron o brandy.

Puedes servir esta tarta con unos rosetones de nata montada.

¡Salud setas y castañas!

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